Quando se aprende o passado pela primeira vez, muitos estudantes de inglês se confundem com os verbos was, were e did.

Was e were são a forma passada do verbo "to be". Veja:

I, he, she, it: was
You, we, they: were

Exemplos:

We are in the park now, but yesterday we were at school. (Estamos no parque agora, mas ontem nós estávamos na escola).

John is busy now, but a few moments ago he was free. (O John está ocupado agora, mas há poucos minutos ele estava desocupado).

I am thin now, but when I was a teenager I was really chubby. (Sou magra agora, mas quando eu era adolescente eu era bem cheinha).

As formas negativas são "wasn't/weren't" (contraídas) ou "was not/were not". 

I think Mary wasn't at home when I called her earlier. (Acho que a Mary não estava em casa quando liguei mais cedo).

The children weren't in the car when the accident happened. (As crianças não estavam no carro quando houve o acidente).

As formas interrogativas são:

Was: I, he, she, it
Were: you, we, they? 

Were you at the movies last night? I think I saw you there. (Você estava no cinema ontem à noite? Acho que vi você.)
Was it you or your sister who traveled to Australia some time ago? (Foi você ou sua irmã que viajou para a Austrália um tempo atrás?) 
Was it Sue on the phone? (Era a Sue ao telefone?)

Atente para a inversão na ordem do verbo nas interrogativas.

Talvez grande parte da confusão com o verbo "to be" no passado seja porque, em português, ele pode significar "foi", "era" ou "estava", como foi visto nos exemplos. 

Bem, agora é a vez do "did". Usamos "did" para fazer perguntas e negativas no passado de verbos - EXCETO com o verbo "to be"! O "did" é um verbo auxiliar nestes casos. Lembra-se do "do/does"? Então, o "did" funciona do mesmo jeito, só que no passado.

Exemplos:

Did you watch TV last night? (Assistiu TV ontem à noite?)
No, I didn't. I had to study. (Não. Tive que estudar.)

Do you play soccer on Saturdays? (Você joga futebol aos sábados?)
Yes, I do, but last Saturday I didn't play. I was out of town. (Jogo, mas sábado passado não joguei. Estava viajando.)

Did you do your homework? (Fez seu dever de casa?)
Yeah, sure I did my homework. (Claro. Fiz meu dever de casa.) 
Lembre-se: "did" é passado de "do"!

Nota-se que o verbo principal volta à sua forma infinitiva nas interrogativas e negativas. 
Não se fala I didn't played. Ou Did you watched?

Tente pensar assim, o "did" e o "was/were" são como cão e gato - onde tem um, não pode haver outro. Eles brigam! E "was/were" não são auxiliares para formar passado. Então, NUNCA haverá frases assim: 

Was you watch TV last night?
Did you was at home yesterday?
I didn't was fat when I was a child.

 

Originalmente publicado em http://ajudaingles.blogspot.com